Moscou et Minsk entre coopération militaire et tensions énergétiques

Les relations entre Moscou et Minsk ont connu divers moments de crise depuis 2014, l’année du déclenchement de la guerre du Donbass. Mais au cours de cet hiver, la convergence d’un certain nombre de facteurs énergétiques et militaires a contribué à les refroidir au point de faire parler de la fin d’une amitié.

L’année 2018 s’est achevée par trois rencontres entre les présidents russe et bélarussien dans un climat apparemment amical mais tendu entre les deux, au moment où la Russie avait exprimé sa volonté de réduire le prix du gaz fourni à Minsk, qui était en hausse en raison des manoeuvres budgétaires russes.

En retour, cependant, Poutine aurait appelé à une plus grande intégration de l'”État unitaire”, qui prévoirait une constitution et une législation uniques, un parlement et un gouvernement uniques, et une monnaie commune. Une sorte d’antichambre à incorporer, par essence.

En réalité, l’État unitaire existe depuis 1999, mais seulement sur papier. Moscou a tenté à plusieurs reprises de le ranimer, mais sans grand succès. Une récente enquête menée au Belarus montre que 98 % des citoyens voteraient contre l’unification des deux États, comme l’a récemment souligné le président Loukachenko.

Le Bélarus est d’une importance vitale pour Moscou, qui ne peut se permettre de perdre son dernier et unique allié sur le front occidental. Dès le début, la crise en Ukraine a suscité des tensions entre la Russie et la Biélorussie au point que Loukachenko a refusé de reconnaître l’annexion de la Crimée par la Russie.

Dans le même temps, cependant, il a facilité une solution pacifique en accueillant des pourparlers multilatéraux dans la capitale. Minsk entretient toujours de bonnes relations avec l’Ukraine avec laquelle elle entretient également des relations économiques fructueuses qui concernent indirectement le Kremlin : ce qui reste du raffinage des produits pétroliers russes qu’elle vend à Kiev.

Moscou et Minsk sont liées par l’Union douanière eurasienne (qui comprend également le Kazakhstan), une coopération commerciale et militaire étroite. Le Bélarus est également membre de la Communauté d’États indépendants et du Traité de sécurité collective. Du point de vue de Moscou, elle représente certainement un élément fondamental, étant le seul participant européen à ces projets transnationaux.

Minsk, pour sa part, s’est récemment tournée vers l’extérieur, intensifiant les échanges avec la Chine, avec laquelle elle a renforcé ses relations dans le secteur militaire au sein de l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS), dont la Russie fait également partie.

Dans les relations bilatérales entre la Russie et la Biélorussie, le dossier énergétique est de plus en plus étroitement lié au dossier militaire. Toujours en 2015, le Président russe avait exprimé l’intention de créer une véritable base aérienne russe sur l’aérodrome de Bobruisk, au Bélarus, ce qui aurait nécessité la présence permanente de chasseurs russes.

Loukachenko avait officiellement déclaré qu’il n’avait pas été informé. Actuellement, la Russie a des bases militaires dans 9 pays, si l’on exclut la Crimée, dont 7 se trouvent en territoire ex-soviétique (il semble qu’il existe des projets de construction de bases également en Erythrée et au Venezuela).